Mandarinplockning

Mandarinplockning

I floden Neretvas delta, mellan Ploče, Metković och Opuzen, befinner sig ett vidsträckt område med frodiga fruktträdgårdar med citrusfrukter. Tack vare den rika och bördiga jorden kallas flodens delta - som förvandlats till åkermark – ofta och med rätta för det kroatiska Kalifornien.

 

I Neretvaområdet växer nämligen fler än en miljon mandarinträd vars frukter mognar i början av september och fyller de kroatiska torgen och butikerna. Vid sidan av mandariner finns också andra citrusfrukter och kulturer som odlas av befolkningen i Neretvadeltat. Men just mandarinerna som kom till Kroatien under första hälften av 1900-talet har blivit en symbol för Neretvadeltat och den viktigaste inkomstkällan för dess invånare. Mandarinsorten Unshiu kom till oss 1933 från det avlägsna Japan som en gåva från den japanske konsuln som handlade med det dåvarande Kungariket Jugoslavien. Tack vare sin stora avkastning ersatte den med tiden vinrankan som odlats dittills.

 

Det sägs att bara mandarinerna ger upp till 60 000 ton avkastning per år och de transporteras landet runt och förser Kroatiens invånare och många turister med den nödvändiga vitamindosen. Samtidigt har de kroatiska odlarna ägnat sig åt att utveckla diverse sorter för att förlänga skördesäsongen från höstens början fram till december.

 

I fruktträdgårdarna odlas huvudsakligen tio huvudsorter, från den äldstaIchumare som mognar redan mitt i september till sorten Unshiu owari som avslutar mandarinsäsongen i december.

 

De vackra gröna plantagerna fulla av gulröda mandariner lockar långsamt men säkert allt fler turister som kommer i grupper från andra områden i landet för att försöka sig på mandarinplockning, lära sig mer om mandarinodling och sedan åker hem nöjda och med påsar fulla av saftiga frukter som de har plockat själva.

 

Mandarinplockning är en speciell konst eftersom dessa citrusfrukter inte bara kan plockas av från stjälken. De måste knipsas av med en sax tillsammans med stjälken för att förbli fräscha och saftiga. Och just mandarinplockningen i denna region har blivit en spännande turistaktivitet samtidigt som den är ett bra sätt att göra reklam för kroatiska jordbrukare och lokala produkter.