Regionen Zagreb

Regionen Zagreb

Cyklingens historiska vagga i Kroatien och en urban cykeloas

När det gäller cykling i Kroatien började allting för länge sedan i Zagreb, i slutet av 1800-talet. Redan 1867 tog Ladislav Belus, en affärsman från Zagreb, den dåtida tvåhjuliga sensationen Michaux med sig från Världsutställningen i Paris. Det öppnade dörren för de första cyklarna i Zagrebs vidare omgivningar och centrala Kroatien, och folk ”rullade omkring” i Zagreb redan i början av 1880-talet, men också i städerna Karlovac, Jastrebarsko, Samobor, Varaždin och Koprivnica.

 

I juni 1885 grundades i Zagreb också det Första kroatiska cykelsällskapet, och detta ögonblick betraktas som cykelsportens början i Zagreb och Kroatien. Samma år tryckte det nygrundade sällskapet också sin Bok för cykel- och trafikregler, och redan året efter organiserade de loppet för låga och höga cyklar (s.k. velocipeder) runt torget Zrinjevac för att ge stöd åt byggandet av den Kroatiska nationalteatern i Zagreb.

 

På grund av att antalet cyklar i Zagreb snabbt blev allt större och större bestämde sig den företagsamme låssmeden Ivan Dirnbacher redan 1890 för att utöka sina låssmedstjänster med cykelreparationer, och 1896 blev han ägare till den första fabriken i Zagreb som i sina lokaler också reparerade ”tvåhjuliga fordon av alla typer”. På samma gång som vardaglig användning av cyklar i Zagreb ökade i slutet av 1800-talet väckte cykling som sport också mer intresse i denna stad och det byggdes tävlingsbanor på flera ställen: Roosevelts torg, Koturaška ulica som fick sitt namn efter detta (”koturalo” är ett gammalt kroatiskt ord för cykel), och i stadsdelen Maksimir på platsen där det idag står ett stadion.

Och så spred sig cykling från Zagreb på olika sätt först genom den kontinentala delen av Kroatien, genom Gorski kotar mot Primorje och Istrien, och sedan söderut genom Lika mot Dalmatien. Det Första kroatiska cyklarförbundet grundades 1894 i Zagreb och hade medlemmar från hela landet, cykelklubbar från Karlovac, Sisak, Varaždin, Samobor, Osijek, Križevci, Koprivnica, Ludbreg och Požega. Det var under denna tid som man också började att göra reklam för de bästa vägarna där man kunde cykla. År 1892 tillverkades den första Kartan över Kroatien och Slavonien för cyklister, sammanställd av Ivan Mihelić och idag bevarad i Kroatiska sportmuseet i Zagreb.

 

Men när det gäller cykelturismens rötter och deras länk till Zagreb var denna stads mest kända resande och äventyrare Ferdinand Budicki (1871 – 1951), en affärsman och låssmed som satte ihop sin egen cykel i Wien och redan 1897 på åtta månader tillryggalade 17 323 km på sin tur genom nästan hela Europa och norra Afrika. Till hans ära har Kroatiens huvudstad idag Museet Ferdinand Budicki i den övergivna fabriken Pluto och detta museum är tillägnat just hans tre passioner: cyklar, motorcyklar och bilar.

 

Idag är Zagreb en sann cykelstad. Du behöver inte ens ha din egen cykel med dig för att uppleva Zagreb på två hjul, uthyrningssystemet NextBike Zagreb erbjuder nämligen sedan 2013 offentliga cyklar som du snabbt och enkelt kan hämta och lämna tillbaka på någon av stadens cirka tjugo stationer. Cykelinfrastruktur finns i alla delar av staden, men nätet av cykelbanor är ännu inte heltäckande och ibland måste man istället använda vackra och lugna gator med mindre trafik, eller vallar och parker.

Lidija Mišćin

På cykel är det fint att besöka Zagrebs oaser som parken Maksimir eller sjöarna Jarun och Bundek, som ger en särskild charm och avslappnad stämning åt staden. Floden Sava (562 km genom Kroatien) är också något speciellt, den fungerar både som länk och gräns mellan stadens gamla och nya del. Sava är perfekt för lugn cykling på vallen från bro till bro, från sjön och parken Bundek till stadsdelen Podsused och omvänt.

Joško Fabris

I Zagreb befinner sig också berget Medvednica (1033 m) som utgör stadens norra bakland och dess ”skogiga lungor”, och sedan 1981 skyddas som naturpark. Guidade turer på el-cyklar gör det möjligt för nästan alla att på ett säkert sätt nå bergets topp, eller åtminstone den mäktiga medeltida fästningen Medvedgrad, eller grottan Veternica. Guidade turer genom stadsdelen Donji Grad, över floden Sava och till stadsdelen Novi Zagreb är också en upplevelse som man inte glömmer.

När du cyklar genom staden, dvs. när du delar gatorna med fotgängare och andra i trafiken, var då särskilt försiktig och hänsynsfull så att dina cykelupplevelser i Zagreb blir säkra, vackra och roliga.