Gem, set, mecz - Chorwacja: Jak zdobyto dwa słynne puchary

Gem, set, mecz - Chorwacja: Jak zdobyto dwa słynne puchary

Sensacyjna wimbledońska parada Gorana Ivaniševicia w 2001 roku, który - jako jedyny w historii legendarnego turnieju na trawie - zdobył tytuł, startując z "dziką kartą". Paryski tydzień marzeń Ivy Majoli, która wygrała turniej Roland Garros w 1997 roku. Chorwacki sen Marina Čilicia w Ameryce w 2014 roku i zwycięstwo na US Open. 10 tytułów Grand Slam w deblu wygranych przez Mirjanę Lučić-Baroni, Ivana Dodiga, Mate Pavicia, Dragutina Miticia i Nikolę Pilicia. No i liczne asy serwisowe najlepszego serwującego na świecie Ivy Karlovicia. To tylko kilka przykładów z historii chorwackiego tenisa, które wywołują promienny uśmiech na twarzy każdego fana sportu.

 

Jednak, oprócz rywalizacji w singlu i deblu, Chorwacja jest jednym z dziesięciu krajów, które przynajmniej dwa razy tryumfowały w najstarszym na świecie turnieju drużynowym - w Pucharze Davisa.

Davis Cup
Mario Ćužić

Kraj pięknych plaż, czystego, turkusowego morza, niekończących się zielonych lasów i doskonałej gastronomii jest prawdziwym tenisowym supermocarstwem. Chorwacja zakochała się w małej, żółtej, włochatej piłeczce już pod koniec XIX wieku, kiedy to na kortach w Zagrzebiu, Osijeku, Karlovacu, Gospiciu, Zadarze i Splicie zaczęto grać w tenisa, a kilka dekad później czterech chorwackich muszkieterów: Franjo Punčec, Josip Palada, Franjo Kukuljević i Dragutin Mitić rządziło światem „białego sportu”. Rakietą władali z taką wprawą jak D'Artagnan, Aramis, Portos i Atos szpadą, o czym świadczą cztery finały Pucharu Davisa strefy europejskiej, w których zagrali w 1936, 1938, 1939 i 1946 roku.

 

Na początku XXI wieku pojawili się ich godni naśladowcy.

Davis Cup
Paul Zimmer

94. edycja Pucharu Davisa, rozgrywanego w 2005 roku, dla Chorwacji rozpoczęła się sensacyjnie. Zwycięstwo na wyjeździe w pierwszej rundzie grupy światowej nad faworyzowanymi Stanami Zjednoczonymi wprawiło w osłupienie sportowy świat. Świetną grę kontynuowali w dwóch kolejnych meczach u siebie, w śródziemnomorskiej perełce, Splicie. Mimo tego, że oba mecze rozpoczęły się w ten sam sposób, od początkowej przewagi Rumunii i Rosji, chorwacka drużyna, przy gorącym dopingu publiczności w kultowej hali Gripe, szybko pozbawiła gości marzeń o zwycięstwie.

 

Po tym, jak Ivan Ljubičić pokonał Rosjanina Nikołaja Dawydienkę w trzech setach, Chorwacja po raz pierwszy w historii awansowała do finału Pucharu Davisa. Droga na tenisowy Olimp wiodła przez Słowację. Podczas trzech dni pojedynków w Bratysławie, zespół składający się z Mario Ančicia, Ivana Ljubičicia, Gorana Ivaniševicia, Ivo Karlovicia i trenera Nikoli Pilicia przeżył prawdziwy sportowy thriller.

 

Chorwacja prowadziła 1:0, następnie Słowacy wyrównali. Chorwacja ponownie wyszła na prowadzenie 2:1, a Słowacy ponownie wyrównali do 2:2. Tenisowy dramat ciągnął się do piątego meczu. W decydującym dwuboju z Michalem Mertiňákiem Mario Ančić był - jak mury Dubrownika - nie do pokonania, więc można było oficjalnie rozpocząć świętowanie. Słynne trofeum Pucharu Davisa, zwane również „Srebrną Salaterką”, po raz pierwszy trafiło w ręce Chorwatów.

Davis Cup
Mario Ćužić

Kolejna szansa na zwycięstwo pojawiła się po 11 latach, jednak w 2016 roku - podczas finału w Arenie w Zagrzebiu - Argentyna zasmuciła wielu chorwackich fanów. 2018 był natomiast ponownie rokiem Chorwacji. W meczach u siebie, rozegranych z Kanadą, Kazachstanem i Stanami Zjednoczonymi, Chorwacja zwyciężyła w Osijeku w Slawonii, następnie w barokowym Varaždinie i wreszcie w starożytnym Zadarze, gdzie wywalczyła sobie prawo do gry w trzecim finale Pucharu Davisa.

Davis Cup
Mario Ćužić

Po wspaniałym zwycięstwie 3:1 w Lille przeciwko Francji "Srebrną Salaterkę" ozdobiła chorwacka szachownica. Marin Čilić, Borna Ćorić, Ivan Dodig, Mate Pavić i trener Željko Krajan zostaną zapamiętani jako ostatni skład, który wygrał Puchar Davisa w starej formule.

Davis Cup
Mario Ćužić

Gra, set, mecz - Chorwacja!