Stećci - Middeleeuwse grafstenen

Stećci - Middeleeuwse grafstenen

Velika Crljivica och Mala Crljivica, Cista Velika, 16º 53΄ 33,97˝ E, 43º 30΄ 57,48˝ N

Dubravka – Sankta Barbara, Konavle, 18º 25΄ 20,57˝ E, 42º 32΄ 30,42˝ N

 

De zogenaamde stećci (enkelvoud is stećak) zijn middeleeuwse grafstenen, meestal gehakt uit kalksteen, met een rechthoekige vorm en een platte of puntige bovenkant. Ze worden zowel liggend als rechtopstaand gevonden. Stećci zijn vaak versierd met inscripties, of eenvoudige vormen zoals spiralen, bogen, sterren of religieuze symbolen, maar ook wel met ingewikkelder motieven zoals dieren en riddertoernooien. Het bekendste motief is een man met een opgeheven rechterhand. Er wordt aangenomen dat het soort versiering afhangt van de kunstenaar die de stećak heeft gemaakt, maar ook van de overledene voor wie de grafsteen werd vervaardigd. Onderzoek heeft aangetoond dat de eerste stećci stammen uit de tweede helft van de 12de eeuw en dat ze het toppunt van hun populariteit bereikten in de 14de en 15de eeuw. In het begin van de 16de eeuw raakte de stećak volledig in onbruik.

 

In Kroatië zijn er 4000 stećci te vinden, verdeeld over twee begraafplaatsen (necropolissen). Die twee necropolissen zijn: Velika Crljivica en Mala Crljivica in de gemeente Cista Velika, en Dubravka/Sv. Barbara, in de gemeente Konavle. Mala Crljivica ligt ongeveer 55 kilometer ten oosten van Split, dus ongeveer een uur rijden met de auto. Dubravka bevindt zich ten zuiden van Dubrovnik, ook op een uur rijden van de stad.