Dalmatië Regio - Dubrovnik

Dalmatië Regio - Dubrovnik

Het zachte en warme zuiden een voor fietsers nog onbekende uithoek van het land

Dit is een regio met ongekende mogelijkheden voor een verblijf in de natuur natuur, om te fietsen en te genieten van de schoonheid van de omgeving. Er is veel te zien: het Baćin-meer en de Neretva-vallei met de stad Metković en het Archeologisch Museum Narona in Vid, de wijngaarden van het schiereiland Pelješac met de stadsmuren van Ston, zoutziederijen en oesterkwekerijen, en natuurlijk de huizen van de beroemde zeekapiteins uit Orebić.

 

Vanaf zee is er een adembenemend uitzicht op UNESCO werelderfgoed, de stad Dubrovnik, met haar twee kilometer lange middeleeuwse muren en fortificaties. Toch is het uitzicht op dit centrum van de regio en op de historische stadskern met de vele roodkleurige daken van paleizen en huizen, en verdedigings- en kerktorens, het mooist vanaf de berg Srđ. De elegante cipressen vormen een zeer indrukwekkende decoratie van de authentieke sfeer van de vruchtbare steden Konavle en Orebić. Middeleeuwse stećci (grafstenen), UNESCO werelderfgoed, versieren de graven in Konavle net als verderop in het achterland van de kuststreek van Dubrovnik.

De reeks eilanden langs de kust wordt gekarakteriseerd door een overvloed aan geurige pijnbomen, aleppodennen en medicinale en aromatische kruiden. De stad Korčula is bekend vanwege de middeleeuwse architectuur en pracht uit de renaissance, terwijl Nationaal Park Mljet een klooster en twee zouten meren herbergt. Het park wordt ook wel de tijdelijke verblijfplaats van Odysseus genoemd. In de regio liggen drie archipels: Natuurpark Lastovsko otočje, de eilandjes in het kanaal van Pelješac en de uitzonderlijk mooie Elafiti-eilanden ook wel Herten-eilanden (Jelenski otoci) genoemd. 

 

Het is zonder meer een regio met vele fenomenale, maar nog onbekende fietsbestemmingen!

Domagoj Blažević

Als je begint in Ploče, komt je daarna bij Baćina met de zeven meren van Baćina, meren van uitzonderlijke schoonheid met licht brak water waarin paling leeft, evenals kikkers en harders, die hier via een kanaal vanuit zee komen. Ideaal zijn ook de fietsbestemmingen die te bereiken zijn met fietsroutes om vijf van de meren, waarvan er zeven met een lengte van tien kilometer. Langs de route staan bankjes om op uit te rusten bij een natuurlijke bron. De meren zijn het thuis van een groot aantal beschermde planten- en diersoorten. Tot de populaire activiteiten voor toeristen behoren, behalve fietsen, ook varen, fotosafari, zwemmen en surfen, ongeacht het feit dat de zee direct om de hoek ligt.

Met rivierboten van de Neretva kan je, in de geest van de rivier de Neretva en de manier van leven daar, door het dal van de Neretva en de stad Metković varen, en vervolgens door het meer Modro oko tot aan het Museum van het oude Narona in de plaats Vid. In de jaren 1995 en 1996 zijn er sensationele overblijfselen van een Romeinse Augustustempel gevonden evenals 17 marmeren sculpturen van gemiddelde en meer dan gemiddelde grootte, en in 2007 is er het eerste Kroatische in situ-museum geopend. De omgeving van het museum en Vid, met de nederzettingen Dragovija en Prud staat al bekend als heuvelachtige fietsbestemming in de regio vanwege de XC singletrack- en downhill-routes.

 

Het schiereiland Pelješac is bekend vanwege de uitstekende wijnen. De honderdjarige traditie van het kweken en verzorgen van wijnranken, de kwalitatief goede grond, de steile hellingen en het feit dat de wijngaarden het hele jaar baden in zon, geven de wijnen een bijzondere zoetheid en kwaliteit. Van de wereldberoemde soort Plavac worden heerlijke wijnen gemaakt, in het bijzonder Dingač en Postup. De Franse weg op het schiereiland Pelješac is een van de zeldzame overgebleven getuigen van de Napoleontische tijd in de regio Dubrovnik. Vandaag de dag is langs die weg een zeer attractieve wandel- en MTB-route uitgezet van Ston tot Ponikve (7 km) met uitzicht op het dal van Ponikve en de velden van Ston. Delen van deze weg van Napoleon lopen over het gehele schiereiland Pelješac en speciaal voor toeristen zijn de volgende routes uitgezet: Žuljana – Puntikovići en Janjina – Kuna Pelješka. Ston, met de indrukwekkende middeleeuwse verdedigingsmuren met een lengte van ongeveer 5 kilometer, is een plek die je niet mag missen, net zomin als de zoutziederijen uit de 14de eeuw. Het schiereiland Pelješac is goed bereikbaar via een weg langs de baai van Mali Ston, maar ook vanuit Ploče met de veerboot naar Trpanj en verder vanaf Orebić naar Dominče op Korčula. Er varen ook veerboten vanuit Prapratno naar het eiland Mljet. In Trpanj ligt een wandel-en fietsroute vanaf camping Vrila (6 km) naar Velika Papratna, langs eeuwenoude gerestaureerde olijfgaarden en 'suhozidi' (stenen muren gebouwd met een droog-metsel techniek), maar ook langs nieuwe olijfgaarden.

 

Het eiland Korčula heeft drie uitstekende fietsbestemmingen: Lumbarda (drie fietsroutes), Blato (zes routes) en Vela Luka (vier routes). Van de uitgezette routes zijn kaarten beschikbaar met een routebeschrijving. Alle locaties op het eiland Korčula zijn uitzonderlijk, te beginnen met de oude stad Korčula met het huis van Marco Polo. Voor fietsers zijn er veel uitstekende geasfalteerde en macadam-wegen die door vele pittoreske eilandnederzettingen voeren, zoals Lumbarda, Smokvica, Blato en Vela Luka. De lengte van het eiland is 47 kilometer, maar dat zorgt niet voor logistieke problemen, want er zijn genoeg plekken waar je even kan stoppen om bij te komen, om wat te eten, of nog belangrijker, om je even op te frissen in zee.

Ivo Biočina

Ook een fietstocht over het groenste, oftewel meest bosrijke eiland van Kroatië, is een bijzondere ervaring. Dit grootste Zuid-Dalmatische eiland is bedekt met dikke b ossen met aleppodennen, pijnbomen en steeneiken. Het werd in 1960 uitgeroepen tot Nationaal park Mljet. Het eiland is 37 kilometer lang en fietsen over de weg die erover loopt kan een echt avontuur worden, want Mljet is ook een behoorlijk heuvelachtig eiland met als hoogste top Velji grad (514 m).

Er is een goede verbinding per boot naar het eiland vanaf Prapratno op Pelješac en vanuit Dubrovnik. Behalve de hoofdweg van het eiland, die loopt van het noordwesten naar het zuidoosten, zijn er op het eiland ook kortere asfalt- en macadam-wegen die eveneens bijzonder geschikt zijn om over te fietsen. Het mooist en makkelijkst is de wandel- en fietsroute om het Malo jezero (grote meer) en Veliko jezero (kleine meer), twee zoutwatermeren. Vanaf de route heb je uitzicht op het eilandje Sv. Marija met een benedictijnerklooster uit de 12de eeuw. Fietshuur is mogelijk op drie locaties die alle drie een uitstekende toegang tot de meren bieden. De beste is die op de brug tussen Malo jezero en Veliko jezero.

 

Lastovo, het eiland van de kristallen sterren en kristalhelder zeewater, is ook geschikt om op de fiets te ontdekken, in volkomen rust en vrede. De beleving van direct contact met de natuur is dan optimaal. Het eiland is ongeveer 10 km lang en 6 km breed, met vele baaien en velden tussen de glooiende eilandheuvels. Het is ideaal voor fietstochtjes in de lente en vroeg in de herfst, als de zon niet brandt en er al een briesje staat die de rit aangenaam maakt. Op de asfaltwegen is weinig verkeer waardoor ze geschikt zijn om over te fietsen, maar er zijn ook heerlijke macadam-wegen, paden en paadjes die leiden naar een van de bezienswaardigheden van het eiland of langs een van de ongeveer 40 middeleeuwse kerkjes die verspreid over het eiland liggen. Er zijn zes tot tien kortere fietsroutes. De langste en moeilijkste is die van Lastovo via Hom (417 m) en dan weer terug naar Lastovo (20 km); deze route leidt naar de hoogste top van het eiland via een combinatie van asfalt- en macadam-wegen, maar je kan natuurlijk ook te voet naar de top. De overige routes zijn ongeveer vijf tot tien kilometer lang. De veerboothaven is Ubli en fietsverhuur is te vinden in hotel Solitudo, het enige hotel op het eiland.

 

Het prachtige Šipan, dat samen met Koločep en Lopud de Elafiti- of Herten-eilandengroep vormt, is gemakkelijk bereikbaar met de veerboot die vanuit Dubrovnik naar de eilanden vaart. Als onderdeel van de weg Via Dinarica – Blauwe route is er ook een kortere route naar het eiland Šipan. De blauwe lijn van de Via Dinarice biedt de mogelijkheid om de Kroatische Adriatische kust te leren kennen, een kust die bekend is vanwege de unieke combinatie van bergen en zee. Zo kan je dus een typische zeevakantie combineren met een verblijf in de bergen en bergwandelen. De kust en het binnenland van het eiland Šipan met olijfgaarden, wijngaarden en plantages met Johannesbroodbomen zijn zeer toegankelijk met de fiets, maar kunnen ook te voet verkend worden. Op het eiland liggen twee grotere nederzettingen, Šipanska Luka en Suđurađ, verbonden met een weg die door het vruchtbare Veld van Šipan (Šipansko polje) loopt. Via die weg loopt ook de Via Dinarica, de Blauwe route, met een lengte van 3,8 km over het eiland, via asfalt- en macadam-wegen. Op het eiland liggen veel zomerhuizen van aristocratische families en rijke inwoners van de Republiek Dubrovnik, veelal gebouwd in de 15de en 16de eeuw; een typisch voorbeeld van de architectuur van zulke zomerhuizen is villa Vice Stjepovića-Skočibuhe in Suđurađ, uit 1561. Het gaat om een huis met een toren en een ommuurde tuin, voor het grootse deel gebouwd van steen van het eiland Korčula. Het mooiste uitzichtspunt over zee is Velji Vrh (243 m) die uittorent boven de haven van Šipan. Op deze heuvel staat een fort uit de Oostenrijks-Hongaarse periode.

 

Hoewel de fietsroutes langs de hoger gelegen dorpen in de kuststreek van Dubrovnik vanwege de heuvelachtigheid van het terrein en de steile hellingen niet heel veel gebruikt worden door fietsers, behalve misschien door mensen met een elektrische fiets, vormen ze in ieder geval een goede en veelgebruikte alternatieve route voor de Adriatische snelweg, omdat er minder verkeer is, de natuur er veel interessanter is, en je er een adembenemend uitzicht op de Elafiti-eilanden hebt. Het is het makkelijkst om je reis vanuit de richting van Dubrovnik te beginnen, of af te slaan in Orašac in de richting van Gromača, of in Slano richting Trnova. Vanuit Zaton-Dol kan je vertrekken in de riching van Mravince en Trnova. Dorpen zoals Čepikuće, Visočani, Smokovljani en Ošlje zijn authentiek. De begraafplaatsen rondom kerken zijn versierd met stećcimiddeleeuwse grafstenen, die in gebruik raakten aan het eind van de 13de eeuw en tot het midden van de 16de eeuw gebruikte werden. In het kustgebied van de regio Dubrovnik zijn er 26 necropolen met stećci bewaard gebleven. De thematische fietsroute "Stećci Dubrovačkog primorja", die je het best kan beginnen in Slano, gaat langs zes van die locaties, waarvan de meest waardevolle Novakovo greblje – Čepikuće is, een van de best bewaard gebleven en mooiste locaties met stećci in de regio Dubrovnik.

 

Ten zuidoosten van Dubrovnik bevindt zich een deel van de regio Konavle met drie fietsroutes door pittoreske en bovenal harmonieuze en authentieke dorpen, langs molens aan de rivier de Ljuta, mooie vergezichten vanaf de ruige berg de Sniježnica (1234 m) en ranke, elegante cypressen die het landschap domineren. Konavle, een regio met uitgestrekte vruchtbare velden, was van oudsher de graanschuur van de Republiek Dubrovnik. Ook vandaag de dag staat de regio nog bekend om zijn olijfgaarden, wijngaarden, fruitboomgaarden en bewerkte akkers, maar nog het meest om het dorpstoerisme, vanwege de alomtegenwoordige authentieke representatie van de traditionele cultuur van het oude Dubrovnik. De eerste van de drie fietsroutes is een rondje van 25 km en voert vanuit Čilipi naar Donja Banda met de nederzettingen Gruda, Ljuta en Pridvoje door het Veld van Konavle. De tweede route is ook een rondje, van 26 km, en loopt over de hellingen van Gornja Banda, opnieuw door het Veld van Konavle en de nederzettingen Miljasi en Zvekovica, helemaal tot aan Cavtat, vanaf waar hij ook begint. De derde is de kortste route, een lineaire route van 9,5 km, en voert van Cavtat door Miočići naar Čilipi. De routes lopen langs het oude smalspoor "Ćiro", dat Dubrovnik met Čapljina verbond en Konavle met Mostar van 1901 tot 1976, toen de populaire "Ćiro" voor het laatst uit Dubrovnik vertrok.