Drago Sopta/HNS

Leggende dello sport croato

Terra di miracoli sportivi

Janica Kostelić, Luka Modrić, Dražen Petrović, Ivano Balić, Ratko Rudić, Mirko Filipović, Sandra Perković, Ivica Kostelić, Blanka Vlašić, Davor Šuker, Iva Majoli… Confessatelo: vi è venuta la pelle d’oca a leggere i nomi di questi campioni che hanno entusiasmato il mondo con i loro successi sportivi. E pensare che il loro palmares rappresenta soltanto una piccola parte delle medaglie, dei riconoscimenti e dei titoli conquistati dagli atleti croati nel mondo.

 

Dalla sua indipendenza, la Croazia ha vinto un totale di 44 medaglie olimpiche (tra Giochi olimpici estivi e Giochi olimpici invernali) oltre ad alcune migliaia di medaglie nei numerosi campionati europei e mondiali cui hanno partecipato gli atleti che ne hanno difeso i colori.

 

La Croazia è una delle appena dieci nazioni al mondo ad aver giocato la finale della Coppa del mondo di calcio, uno dei dieci Paesi che hanno vinto almeno due volte la Coppa Davis ed una delle 20 “potenze” calcistiche che può vantare, tra i suoi campioni, un vincitore del Pallone d’oro.

 

Per i successi conseguiti nel periodo in era in auge, la Jugoplastika di Spalato è stata proclamata la miglior squadra di basket del XX secolo; nella finale dei Giochi olimpici del 1992, la nazionale croata maschile di basket ha affrontato il leggendario Dream Team statunitense; la nazionale di pallanuoto, con ben 27 medaglie vinte dalla dichiarazione dell’indipendenza ad oggi, è tra le “potenze” mondiali in questo sport; i virtuosi della pallamano che vestono la riconoscibilissima maglia a scacchi rossi e bianchi hanno conquistato due ori olimpici; è croato l’unico tennista al mondo ad aver vinto Wimbledon grazie ad una wild card (Goran Ivanišević).

 

Ma non è tutto: Krešimir Ćosić è uno dei quattro croati che hanno avuto l’onore di essere stati accolti nella FIBA Hall of Fame del basket mondiale; Toni Kukoč ha al proprio attivo ben tre anelli NBA ed il titolo di miglior sesto uomo della celeberrima generazione dei Chicago Bulls; i fratelli Martin e Valent Sinković sono uno degli equipaggi di canottieri di maggior successo di tutti i tempi; nelle classi olimpiche, Šime Fantela è uno dei migliori velisti del mondo.

 

Benvenuti, dunque, in Croazia, la Terra dei campioni dello sport.

Piena di giocatori meravigliosi

L’argento dal bagliore dorato - Un’accoglienza degna degli dei per i Vatreni (gli “Ardenti”)