Proef het pure mediterrane leven
Zoeken
Homepage Vertegenwoordigingen Nederland Nieuwsbrief Het Nationale park Mljet – op de route van St. Paulus, Odysseus en Cousteau  
 
Het Nationale park Mljet – op de route van St. Paulus, Odysseus en Cousteau
Een van de grootste eilanden van zuid Dalmatië, Mljet, is op het oog een recht, lang eiland, niet ver van Pelješac, Dubrovnik en Korčula gelegen. Het is gezegend met een mediterraan klimaat, met droge zomers en zachte, vochtige winters met rond 2500 zonuren per jaar.

Het Nationale park Mljet beslaat één derde van het eiland aan de noordwestelijke kant, wat neerkomt op 5375 hectaren beschermd land en de omliggende zee. Dit is het gebied dat in november 1960 tot nationaal park uitgeroepen is, en het zeegedeelte is er in 1997 aan toegevoegd. Dit is de eerste geïnstitutionaliseerde poging tot bescherming van een oorspronkelijk ecosysteem in de Adriatische zee.

De status van nationaal park heeft het gebied mede gekregen vanwege het bijzondere cultureel-historische erfgoed dat teruggaat naar de tijd van de Ilyrische stammen, het Romeinse rijk en de Republiek van Dubrovnik, maar is toch vooral te danken aan de ˝zoet – zoute˝ meren, de rijke beplanting en het unieke panoramische zicht op de grillige kust, de kliffen, zeerotsen en vele eilandjes, en de dichte, altijd groene begroeiing van de omringende heuvels die steil boven de zee stijgen en de vele karstvelden en oude stenen dorpen.

De buitenste kust, naar het zuiden toe geopend, is steil en vol met ingestorte grotten, terwijl het gedeelte naar het vasteland en noordenwind lager is en toegankelijker. Hier vinden we vele inheemse plantensoorten uit Dalmatië, met als belangrijkste voorbeeld van buitengewone schoonheid de wettelijk beschermde ˝Dubrovačka zečina˝.

In het zachte mediterrane karstlandschap, doorsneden met een dicht netwerk van pittoreske wandelpaden, liggen twee uiterst interessante natuurkundige bijzonderheden. Één ervan zijn de typische karst en ondergrondse leefgebieden – halfgrotten, grotten en landgaten, en de tweede zijn vier ˝slatine˝, of ˝blatine˝ van Mljet – voor onze eilanden een niet vaak voorkomend verschijnsel van tijdelijke brakke meren met de bodem op zeeniveau waarin water verdwijnt, d.w.z., communicerend met de zee.

Fascinerend is ook het zoutwatermeren systeem, een uniek geologisch en oceanografisch fenomeen in karst, belangrijk niet alleen in Kroatië, maar ook in de wereld. Het Grote meer met 145 hectare oppervlakte en tot 46 meter diepte, en het Kleine meer met 24 hectare oppervlakte en tot 29 meter diepte, trekken al decennia bezoekers aan met hun pracht, en op de vele nog niet ontdekte geheimen komen natuurkundigen af, maar ook andere nieuwsgierigen, met name toeristen die van ongerepte natuur willen genieten.

Vanaf de kant van open zee, met een haast onzichtbaar smalle ingang, komt de zee het eiland binnen, om zo eerst het Grote meer te vormen, en daarna door het nog smallere kanaal ook het Kleine meer. Ook al worden ze door de zee gevormd, landschappelijk worden ze als meren gezien en daardoor worden ze door de bevolking meren genoemd.

In het midden van het Grote meer bevindt zich nog een natuurkundige, cultuurhistorische en toeristische lekkernij – het pittoreske eilandje Sveta Marija met het voormalige kerkje en benedictijnse klooster die uit de 12 eeuw stammen. Het eilandje is door zijn bijzondere esthetische sfeer en sterke cultureel-geestelijke invloed een uniek symbool van het eiland en het Nationale park Mljet geworden, en onder de bevolking staat het nog steeds bekend onder de naam Melita naar het gelijknamige hotel en restaurant dat tot voor kort in het oude klooster gevestigd was.

Interessante attracties zijn er ook buiten de grenzen van het nationale park te vinden – in het midden van het zuidelijke deel van de kust bevindt zich een geomorfologisch fenomeen Jama – een karstgrot waarvan het plafond los is geraakt en die er nu uit ziet als een gat of een brede waterput. Op de bodem ligt de zee, want Jama is met een natuurlijk kanaal met de zee verbonden. Langs de rand van de tunnel staan een paar vissersboten “geparkeerd”, van de bewoners van Babino polje, de grootste plaats van Mljet. Dankzij het lage plafond kan men met deze boten alleen met rustig weer uitvaren, wat ook voor de toeristische bezichtiging van Jama vanaf zee geldt. Interessant voor velen, want men zegt dat juist hier Odysseus na de schipbreuk op de rotsen van het eiland Ogygia, zeven jaar met smart en heimwee naar Penelope en zijn thuis, naar de zee staarde, terwijl de prachtige nimf Kalypso, dochter van de zeegod Poseidon, nog triester van verliefdheid naar hem keek.

Het eiland Mljet is trots op zijn mooie, rijke, wilde, autochtone bossen die tot voor kort grote delen van de Mediterraanse kust bedekte, maar tegenwoordig zelden in zijn oorspronkelijke staat verkeert. De rijke begroeiing van het eiland, met name zijn derde deel dat tot nationaal park is uitgeroepen, heeft Mljet al in de antieke tijd de bijnaam ˝het groene eiland˝ bezorgd. Voor het feit dat hier maar liefst vijf verschillende soorten bossen groeien, zijn we waarschijnlijk de Benedictijnen dank verschuldigd die eeuwenlang de feodale heersers van het eiland waren en er toen zeer goed voor hebben gezorgd en tot de 18e eeuw het streng verboden hebben om in het westelijke deel te wonen, juist het deel dat tegenwoordig het nationale park vormt.

De resten van het Mediterrane oerwoud, het oorspronkelijke bos met de steeneik zijn tegenwoordig maar sporadisch aanwezig, en is het beste bewaard gebleven als een laag stronkbos in het gedeelte Velika dolina. In andere delen is dat bos deels vervangen door lage struiken, wilde olijven, rogge, pijnbomen, rotstuinen en grote bossen van de snelgroeiende Alpenden, die met de tijd andere planten die gevoeliger waren overwoekerd heeft. Naast de bossen zijn als biologisch belangrijke andere leefgebieden te noemen: de zandduinen aan de kust, de steile en hoge rotsen aan de kust en in het binnenland en de planten van kustrotsen.

De wateren van Mljet, tegenwoordig bekend als oceanografisch levendig gebied, waren vroeger het leefgebied van de Mediterrane monniksrob. De bekende Franse oceanograaf Jacques Cousteau heeft tijdens het duiken bij het eiland veertig jaar geleden gezegd, dat de zee hier één van de schoonste van de wereld is.

Een bezoek aan het Nationale park Mljet is mogelijk met de boot vanuit Dubrovnik en met de vele toeristische boten vanuit Korčula, Hvar en Split, die met name in de haven Pomena aanmeren. De dorpen Polače en Pomena zijn met de meren via wandelpaden verbonden. Zwemmen, zonnebaden en wandelen om het meer heen, tot de toppen van Montokuc, met, tijdens mooi weer, een prachtig uitzicht op het hele nationale park, op Pelješac en de zee helemaal tot Korčula maken een aangenaam verblijf compleet.

Bureau voor toerisme regio Dubrovnik – Neretva
www.visitdubrovnik.hr

Gemeente Mljet
www.mljet.hr

Het Nationale park Mljet
www.np-mljet.hr
 
 

Cookie policy

In order to provide you the best experience of our site, and to make the site work properly, this site saves on your computer a small amount of information (cookies). By using the site www.croatia.hr, you agree to the use of cookies. By blocking cookies, you can still browse the site, but some of its functionality will not be available to you.

What is a cookie?

A cookie is information stored on your computer by the website you visit. Cookies allow the website to display information that is tailored to your needs. They usually store your settings and preferences for the website, such as preferred language, e-mail address or password. Later, when you re-open the same website, the browser sends back cookies that belong to this site.

Also, they make it possible for us to measure the number of visitors and sources of traffic on our website, and as a result, we are able to improve the performance of our site.

All the information collected by the cookies, is accumulated and stays anonymous. This information allows us to monitor the effectiveness of the websites and is not shared with any other parties.

All this information can be saved only if you enable it - websites cannot get access to the information that you have not given them, and they cannot access other data on your computer.

Disabling cookies

By turning off cookies, you decide whether you want to allow the storage of cookies on your computer. Cookies settings can be controlled and configurated in your web browser. If you disable cookies, you will not be able to use some of the functionality on our website.

More about cookies can be found here:

HTTP cookie
Cookies