La sauge

La sauge

Médicinale et parfumée, la sauge que nous connaissons sous le nom de Salvia officinalis, et en croate appelée populairement « žalfija », « divlji kuš », « slavulja » ou « pitomi pelin » est utilisée pour ses huiles éthériques dans le traitement de nombreux troubles, des inflammations des voies respiratoires et de l’appareil digestif jusqu’aux brulures qu’elle est en mesure d’apaiser grâce à ses bienfaits. Cette plante sauvage pousse sous forme de petits arbustes sur les sols rocheux dans les régions ensoleillées et sèches de sorte qu’elles peuvent être souvent trouvées dans les zones au climat méditerranéen, ainsi que le long de la côte croate. Les longues feuilles grises-vertes de sauge sont cueillies en avril avant que la plante ne fleurisse, sa fleur étant cueillie en mai et en juin.

 

Du thé utilisé dans le traitement des troubles respiratoires est préparée à base de sauge moulue alors que les feuilles sèches cuites dans le lait peuvent faire office de médicament contre la toux pour les grands et les petits. Une eau-de-vie aromatique peut être en outre fabriquée à base de miel et de sauge, en immergeant une quantité importante de feuilles de sauge dans de l’eau de vie de vigne au gout neutre pendant environ un mois, après quoi l’eau-de-vie est égouttée et mélangée avec du miel et laissée jusqu’à maturation dans des bouteilles. Il est également possible de fabriquer du vin à partir de sauge, comme le vin rouge frankovka, le plavac ou le teran dans lesquels des feuilles de sauge sont placées pendant quelques semaines, après quoi le vin est égoutté puis servi.

 

La sauge est en cuisine utilisée sèche et fraiche ; il s’agit en outre d’une épice intensive qui ne se marie pas bien avec les autres épices. Elle peut être utilisée dans la préparation de plats accompagnés de pâtes en combinaison avec du beurre pour créer une sauce simple, être ajoutée à de la viande de veau cuite sous une cloche métallique ou « peka », à de la viande d’agneau, de gibier ou à d’autres types de viande, ainsi qu’aux plats de poisson. Elle enrichira aussi le gout de nombreuses soupes. La sauge se marie très bien aux abats rôtis et aux plats plus gras, étant donné qu’elle facilite leur digestion. Elle était autrefois utilisée dans la préparation de saucisses en raison de ses priorités antibactériennes. Les feuilles de sauge peuvent également être panées et grillées, et constituent sous cette forme un véritable délice qu’il convient de servir accompagné d’un vin mousseux pour une expérience culinaire à part.