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Zadar – Ville d’Histoire
Zadar est une ville exceptionnelle, à l'histoire vieille de 3000 ans. Elle possède un patrimoine culturel d'une grande valeur, c'est aussi une source éternelle de nouveautés et d'originalité. Située au cœur de l'Adriatique, Zadar est le centre urbain de la Dalmatie du nord, et en est aussi le centre administratif, économique, culturel et politique de cette région où vivent 92.000 habitants.

Par sa position naturelle à la jonction de régions croates géographiquement différentes, entourée par de petites villes historiques comme Nin, Pag, Biograd, Obrovac, Benkovac et de nombreuses autres, la ville est facilement accessible et constitue une destination attractive pour les visiteurs du monde entier, qu'ils viennent par la mer, par les airs ou par le continent. Elle dispose d'excellentes infrastructures de transport qui la relient directement aux autres grandes villes de Croatie, ainsi que de grandes capacités dans les nombreux ports de plaisance tout équipés.

La côte particulièrement découpée, les îles et la nature préservée attirent de nombreux plaisanciers dans la région.  Grâce à sa situation géographique, Zadar se distingue par son climat méditerranéen doux (étés chauds et secs, hivers doux et pluvieux) qui se reflète sur la sublime végétation méditerranéenne. On trouve même quelques espèces subtropicales exotiques dans les parcs de la ville de Zadar. La ville, combinant passé et équipements modernes nécessaires au voyageur contemporain, offre de nombreuses attractions touristiques - des logements idéaux, d’authentiques délices gastronomiques, des curiosités culturelles, des installations sportives modernes et une grande variété de programmes d’excursions.

Zadar est une des destinations croates les plus populaires, le journal londonien Times l'a même proclamé «centre de fête de l'Adriatique», alors que pour le Guardian, c'est la «nouvelle capitale croate du cool». La ville attire de nombreux visiteurs grâce à son atmosphère particulière et à la richesse de sa vie nocturne et diurne. En été, Zadar accueille les Soirées musicales à l'église Saint-Donat, l'Eté théâtral de Zadar, le Festival des Orgues marins - Mitra zonata, KalelargArt – le Street art festival, ainsi que le Festival urbain Zadar Snova. De nombreuses manifestations sont aussi l'occasion de faire la fête : The Garden Festival, la Nuit de la pleine Lune ou quelques-uns des concerts donnés par les plus grandes stars internationales.

La spécificité de la ville la rend irrésistible pour tous les admirateurs et les amateurs de monuments historiques et de patrimoine culturel, qu’ils soient artistes, touristes et même habitants de la ville. Zadar est une ville où l’on consacre beaucoup d'espace aux piétons ; une promenade sur les pavés polis des rues de la ville devient une promenade à travers l'histoire, mais aussi une expérience de la vie moderne. En tant que ville-monument entourée de murailles historiques, Zadar est une vraie mine de trésors archéologiques et de monuments antiques, médiévaux et renaissance, mais on y trouve aussi des réalisations architecturales contemporaines comme le premier Orgue marin au monde et le Salut au Soleil.

Des siècles d'histoire mouvementée, de destruction et de création ont laissé des cicatrices, mais aussi de nombreuses empreintes du temps, c’est ce qui fait aujourd'hui le riche patrimoine historique de la ville. On a conservé de nombreuses églises et monuments culturels de toutes les époques et de tous les styles architecturaux. 70 monuments se situent dans le centre historique même de la ville, tandis que les autres sont situés dans les environs plus ou moins proches, il y en a plus de 600. A Zadar, on trouve des vestiges de l'Antiquité, de la période antique chrétienne et du début du Moyen Age.

Les monuments incontournables sont : le forum romain du Ier siècle, l'Eglise Saint-Donat du 9e siècle – la basilique médiévale la plus connue, le symbole de la ville, l'église romane rénovée Saint Chrysogone du 12e siècle et le clocher Sainte-Marie de 1105, la cathédrale Sainte Anastasie du 13e siècle, la Place du peuple avec le pavillon de la ville et de la garde du 16e siècle, ainsi que les grandes murailles avec leurs portes sur le port et sur le continent qui datent du 16e siècle, puis la Place des 3 puits et la Place des 5 puits, ainsi que les nombreux palais, villas et autres monuments historique. L'antique Zadar a la forme d'un rectangle régulier autour de Cardo et Decumanus – les rues principales de la ville ancienne qui s'étendent dans le sens nord-sud et est-ouest, qui partaient du camp militaire romain, le castrum.

L'exposition permanente d'art religieux, 'Or et Argent de Zadar', au sein du couvent de l’église Sainte-Marie, est une des plus importantes expositions de Croatie. Sur près de 1200 m2, dans 8 salles modernes, on trouve l'or et l'argent de Zadar dans l'intérieur reconstitué de l'église croate ancienne Sainte-Nediljica du 11e siècle, et les manuscrits, sculptures, broderies, tapisseries, reliefs, etc., sont les preuves du riche passé de Zadar entre les 8e et 18e siècles qui au Moyen Age était un centre culturel très important. Dans les reliquaires et les calices, les sculptures, peintures et broderies ont été imbriqués la joie et l'espoir, la patience, la souffrance et la foi des périodes de turbulences de la région. Ces trésors inestimables ont été conservés au cours des siècles par les sœurs Bénédictines, et quelques-uns des objets précieux (dentelles, les textiles d'église brodés de fils d'or) ont été faits de leurs mains.

Le Musée du verre antique à Zadar est une institution culturelle unique en Croatie mais également dans le monde entier. Il présente une collection unique d’environ 2000 objets en verre de l’Antiquité, qui datent du Ier siècle avant Jésus-Christ jusqu’au Ve siècle. Y sont exposés des objets en verre de l’Antiquité qui ont été retrouvés sur les sites de Zadar, Nin, Starigrad, au pied du Velebit et Asserija près de Benkovac. Le Musée possède près de 2000 autres objets stockés dans ses locaux. Sur une surface totale de 2575 m2, le Musée du verre antique de Zadar dispose, en plus des salles d'exposition, d'une bibliothèque spécialisée, d'une salle de conférence, d'un atelier pour souffler le verre et d'une boutique de souvenirs.

Le Musée archéologique, fondé en 1832, est le second musée le plus ancien de Croatie et un des plus anciens dans cette partie de l'Europe. Y sont exposés des objets de l'ère romaine ainsi que des matériaux archéologiques préhistoriques qui datent du paléolithique, néolithique et de l'Age du fer, ainsi que des vestiges archéologiques du 7e et du 12e siècle qui font, pour la plupart, partie du patrimoine matériel et spirituel des Croates. Le Musée a une exposition permanente, un atelier préparatoire et de restauration, et une bibliothèque. Au sein du Musée, on trouve également le Musée des antiquités de Nin et le Musée du patrimoine de Benkovac.

Une des attractions incontournables de Zadar : l'Orgue marin – c'est un lieu où s'allient les idées et le savoir-faire de l'Homme et l'énergie de la mer, des vagues, des flots et de la marée, c’est un lieu pour se détendre, pour réfléchir et pour discuter avec pour bruit de fond l'interminable concert des sons mystiques de «l'orchestre de la Nature». Situé près du nouveau port des bateaux de croisière, au milieu de la côte, il est reconnaissable par sa forme en cascade qui devrait stimuler le changement dans la façon de se mouvoir sur la côte, de s'y attarder et de descendre vers la mer. Dès la fin de sa construction, l'Orgue marin s'est transformé en un lieu métaphorique de la ville de Zadar qui est à présent devenu un lieu de promenade agréable pour les habitants, mais aussi un site incontournable des circuits touristiques de Zadar et de sa région.

Une autre installation urbaine est devenue un site incontournable des circuits touristiques. Il s'agit du Salut au Soleil, oeuvre du même architecte, Nikola Bašić, qui a également créé le très populaire Orgue marin. Le Salut au Soleil se compose de trois cents plaques de verre sur plusieurs couches, posées au même niveau que la pierre du front de mer, et qui forment un cercle d'un diamètre de 22 mètres. Sous les plaques de verre, sont installés des modules solaires photovoltaïques qui créent une communication symbolique avec la nature, le but étant de réaliser une communication comme pour l’Orgue marin par le son, ici par la lumière.

Simultanément au coucher de soleil "le plus beau du monde" s'ajoutent les éléments d'éclairage installés en forme de cercle ; grâce à un plan spécialement programmé, ils produisent un jeu de lumière superbe et impressionnant rythmé par les vagues et le son de l'Orgue marin. Les noms et les chiffres inscrits dans l'anneau entourant la Salutation au soleil, font partie du Calendrier de Saint-Chrysogone, fondé à Zadar et retrouvé en 1964 à la Bodleian Library à Oxford. Il date de 1292 ou 1293, c’est un des plus anciens documents de ce genre au monde, c'est peut-être même le premier dans lequel les données astronomiques sont écrites en chiffres arabes. En plus du calendrier avec les fêtes et les noms des saints, il contient une section indiquant les éphémérides solaires, les coordonnées des corps célestes, et leur distance angulaire à partir de certains plans, lignes ou points fixes.

Tous ceux qui visitent Zadar se promèneront obligatoirement sur l'«artère coronaire» de la ville, la très populaire Kalelarga, qui est la rue principale de Zadar depuis les temps les plus anciens. Bien qu'elle porte aujourd'hui officiellement le nom de ‘Široka ulica’ (la rue Large), dans le langage courant et pour différentes administrations, elle a toujours été et restera 'Kalelarga'.

Le mieux est de commencer la promenade sur la Kalelarga par la Place Petar Zoranić et ses vestiges romains, portes de la ville et une colonne, un pilier romain apporté à cet endroit depuis le Forum au début du 18e siècle. Près de là, on trouve l'église Saint-Siméon et le Palais des recteurs, et dans leur prolongement s'étend la Rue Elizabeta Kotromanić – dans laquelle étaient organisées des courses de chevaux dès le 15e siècle. Elle donne sur la Place du peuple où au Moyen-Age s'est formé le nouveau centre administratif de la ville avec l'actuelle Loge de la ville (13e siècle-1565), la Garde de la ville (1562) et le Conseil de la ville (1934).

Pour les habitants de Zadar, Kalelarga est plus que le nom de la rue principale. C'est un lieu culte et un des symboles de la ville qui rappelle les bons souvenirs et les moments passés à y faire la fête, à s'amuser, les processions et les fêtes populaires, et même les premiers amours. On dit que c'est justement sur la Kalelarga que beaucoup d'histoires d'amour ont commencé ou se sont achevées pour des générations.

Une visite au marché de Zadar procure aussi un plaisir indescriptible pour les cinq sens. Le marché de Zadar est l’un des plus vivants et des plus colorés de la région.  Zadar offre un choix vraiment riche d'hébergements. Des hôtels, des auberges, des locations chez l’habitant, des campings - chacun peut trouver le logement qui lui convient le mieux.

En ville, on trouve trois ports de plaisance, très bien équipés. Zadar est un des plus grands centres de tourisme nautique en Croatie, justement en raison de sa beauté et de son littoral très découpé. L'archipel au large de Zadar compte 24 grandes îles et plus de 300 îlots et récifs. Les amoureux des lacs et des rivières, du grand air et des cimes, peuvent se décider pour une excursion dans un des trois parcs naturels des environs - Telašćica, Sjeverni Velebit et Vransko jezero, ou un des cinq parcs nationaux - Paklenica, Plitvice, Kornati, Krka et Velebit. Le choix est vraiment large – promenade en forêt, alpinisme, rafting ou voile.

Office de tourisme de la ville de Zadar
www.tzzadar.hr
www.visitzadar.net
 
 

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