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Konavle – Frontière sud de la Croatie
Konavle est situé à l’extrême sud de la Croatie, dans la partie sud-est de l’actuelle riviera de Dubrovnik. Il s’agit d’un territoire par l’achat duquel la République de Dubrovnik a complété son territoire au 15ème siècle.

Le nom Konavle vient du mot latin « canale », « canalis », dans le parler local « konali », « kanali », ce qui fait référence à l’aqueduc qui, à l’époque romaine, amenait l’eau de Vodovađa à Epidaurum, l’actuelle Cavtat.  Konavle est une région de beautés naturelles et de contrastes particuliers : colline et plaine, montagne et karst, bleu et vert, ou, comme diraient les habitants de Konavle, les bandes supérieures et inférieures. Bordé au nord par les monts Konavle, au sud par la mer Adriatique, Konavle s’étend, à l’est, jusqu’à l’entrée de la baie de Bouches de Kotor et la presqu’île de Prevlaka, et s’étire, à l’ouest, jusqu’aux baies habitées de Cavtat et Obod. La partie centrale est, elle, constituée par la plaine inondable de Konavle.

La nature préservée, l’architecture rurale unique et de grande valeur, les nombreux monuments de l’histoire millénaire de cette région, les traditions séculaires conservées grâce au folklore, le costume unique de Konavle et la broderie locale, l’harmonie de vie entre l’homme et la nature, … c’est tout cela qui rend Konavle unique et reconnaissable. Le siège de la commune de Konavle est la petite ville médiévale de Cavtat, située à 19 kilomètres au sud de Dubrovnik. L’antique Epidaurum a été une importante colonie romaine dans ces régions, tombée lors de l’incursion des Slavènes et des Avars. Sa population a fui dans l’agglomération voisine Laus Rave Ragusa qui deviendra Dubrovnik.

La proximité de Dubrovnik, le riche patrimoine historique et culturel et l’offre touristique variée fait de Cavtat l’une des destinations les plus attractives de l’Adriatique. Parmi les curiosités qu’il faut absolument voir, il y a la maison natale de Vlaho Bukovac, le musée, l’atelier et la galerie d’art de l’un des peintres croates les plus connus mais aussi le mausolée de la famille Račić dans le cimetière Saint-Roch, chef-d’œuvre du sculpteur Ivan Meštrović, la pinacothèque de l’église paroissiale Saint-Nicolas où est conservé un trésor sacré de valeur, et la collection de Baltazar Bogišić comprenant de riches collections graphiques, numismatiques, des collections de livres rares, de photographies et de mobilier. En ville, on peut voir de nombreux palais et monuments de l’époque romaine, comme les vestiges du théâtre d’une villa de campagne et des murailles de la ville.

A Cavtat, il est possible d’être hébergé dans neuf hôtels, un cinq étoiles (Croatia), deux quatre étoiles, les autres étant tous des trois étoiles. Dans le touristique village de pêcheurs de Molunat, à 20 kilomètres au sud de Cavtat, il est possible de séjourner dans l’un des quatre campings (auto-kamp) et de profiter de vacances au contact immédiat d’une nature intacte.  Les fonds marins de Cavtat et de Molunat attirent particulièrement les amateurs de plongée. A proximité immédiate, près des petites îles de Cavtat Mrkan, Bobara et Supetar, se trouvent quelques sites antiques, les plus grands et les plus attrayants de l’Adriatique, et même parmi les plus grands de la Méditerranée. Ces sites ont beaucoup de valeur, avec plus de 1800 amphores et jarres, qui datent du 1er siècle avant Jésus-Christ et des 1er et 2ème siècles de notre ère. Les fonds marins de Cavtat regorgent aussi de magnifiques murs sous-marins, qui atteignent jusqu’à 100 mètres de profondeur, des grottes sous-marines et des épaves, ayant sombré de l’époque antique jusqu’à un passé proche.

On peut dire du village de Čilipi qu’il est le centre culturel de Konavle. Ce village est connu pour ses manifestations folkloriques lors desquelles les touristes ont l’occasion de découvrir de la meilleure manière les traditions de Konavle et le costume traditionnel avec ses broderies de soie caractéristiques.

Le costume traditionnel et la broderie sont des signes distinctifs de la région, connus non seulement en Croatie mais aussi dans le monde entier. Le costume était un signe de la fortune et du statut social des habitants de Konavle, des femmes, en particulier. La broderie de Konavle est l’élément décoratif de base de l’habit féminin, elle était brodée sur la poitrine et les manches. A l’origine, les broderies étaient réalisées grâce aux fils de soie obtenus des vers à soie, qui étaient élevés dans chaque maison, et teintés de manière naturelle.

A Čilipi, se trouve aussi la Maison du pays de Konavle, musée abritant le riche matériel ethnographique de la région. Pour les amoureux de la nature, entre Čilipi et Cavtat, a été aménagé un sentier pédestre et cycliste d’où l’on peut voir des espèces végétales endémiques et des espèces de faune de rivière protégées.  Dans le village de Pridvorje, au pied des versants du plus haut sommet de Konavle, Snježnica (1234 mètres), a été construit au 15ème siècle le château princier où ont habité les princes.

Les châteaux de Konavle constituent un paysage protégé, proches de la source et du cours supérieur de la Ljuta le long de laquelle sont installés de nombreux moulins et colonnes datant de l’époque de la République de Dubrovnik. Après 1550, a été construit le système des « moulins inférieurs » qui a été préservé et représente aujourd’hui un monument culturel protégé.  Au col de la montagne, vers l’arrière-pays bosnien, est située la forteresse Sokol ou Soko Grad, datant elle aussi de l’époque de la République de Dubrovnik. La forteresse a été rénovée et offre aux visiteurs une magnifique vue sur tout Konavle.

La presqu’île de Prevlaka, qui ferme l’entrée de la baie des Bouches de Kotor, est sous protection particulière en raison de sa valeur naturelle et de son micro-climat. La forteresse du cap Oštro a été construite au milieu du 19ème siècle et est l’une des plus importantes forteresses austro-hongroises sur la côte croate.

La région de Konavle offre aux touristes friands de loisirs actifs, trois itinéraires cyclistes d’une longueur totale d’environ 60 kilomètres, tandis que les amateurs de vacances aventure trouveront eux aussi leur plaisir. Par ailleurs, une paroi aménagée pour l’escalade libre se trouvent au-dessus des villages de Mihanići et Pridvorje, et l’on y trouve aussi les excursions Konavle Jeep Safari, ATV Safari et un programme d’équitation de loisirs à Popovići.

Office de tourisme de la région Dubrovnik-Neretva
www.tzdubrovnik.hr

Office de tourisme de la commune de Konavle
www.tzcavtat-konavle.hr

Commune de Konavle
www.opcinakonavle.hr

Association culturelle et artistique de Čilipi
www.cilipifolklor.hr
 
 

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