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Senj – la ville des Uscoques
La ville de Senj est une agglomération de plus de 3000 ans qui occupe une place très importante dans l’histoire et la culture du peuple croate.

On y trouvait aussi l’une des premières imprimeries du sud-est de l’Europe. Au fil de sa longue histoire, Senj se souvient des nombreux conquérants, monarchies et empires ainsi que leurs souverains qui s’y sont succédé et chacun d’entre eux y a laissé une trace sur son passé. C’est une ville de célèbres combattants et hommes de lettres qui, tout au long de son histoire riche et tumultueuse, a résisté par la force à chacune de ces puissances, mais qui a aussi, en même temps, pris soin de sa propre création spirituelle. Un grand nombre de monuments culturels et historiques et des restes archéologiques témoignent du passé agité de cette ville. L’un d’entre eux est la forteresse Nehaj, monument unique de l’architecture des fortifications défensives au Moyen-âge en Croatie, il est le symbole de la ville de Senj et de son combat à travers les siècles pour l’honneur et la liberté, sur terre comme sur mer, contre les Ottomans et la République de Venise.

La citadelle domine toujours la ville, et comme elle est parfaitement bien conservée, elle représente l’une de ses plus grandes attractions touristiques. Elle fut construite en 1558 sous le contrôle du capitaine et général des Confins militaires croate, Ivan Lenković. Elle fut érigée sur l’emplacement d’une ancienne petite église dédiée au saint patron de Senj, le chevalier Saint Juraj (Georges), dont les restes, de nos jours déterrés et conservés sont visibles dans les fondations de la forteresse. Sur cet emplacement se trouvait aussi une citadelle plus ancienne qui, de même que l’église, est mentionnée dans des documents du XVIIIe siècle sous le nom de Castelluz.

La forteresse représente un exemple unique et exceptionnel de l’architecture des fortifications entre le Moyen-âge et la Renaissance. Construite en partie avec les matériaux des églises, monastères et autres bâtiments détruits de Senj qui se situaient en dehors des murs de la ville, elle fut un bâtiment d’une grande importance stratégique dans la défense contre les Ottomans.

Elle représente une partie du patrimoine croate, mais aussi européen et symbolise l’époque et l’esprit qui défendait et protégeait l’Europe et son identité aux temps de la percée des Turcs-Ottomans. La forteresse de Nehaj est de forme carré et est orientée vers les quatre points cardinaux. Sa hauteur atteint 18 mètres et elle est large de 23,5 mètres.

On estime que sa construction a demandé plus de 3.400 mètres de matériaux et quasiment 7.500 tonnes de pierre, de sable et de chaux. Elle se compose d’un rez-de-chaussée, de deux étages et d’une terrasse panoramique. Au premier étage se trouvaient les espaces réservés aux officiers et aux commandants de la citadelle, tandis qu’au deuxième se situait la batterie de canons composée de 11 canons lourds dont il ne reste aujourd’hui que deux exemplaires.

 Le sommet de la forteresse tenait lieu de chemin de guet d’où les sentinelles observaient les routes terrestres et maritimes menant à Senj et recevaient les signaux de fumée et les signaux lumineux de leurs alliés, situés sur les îles et sur la côte. Du haut de la citadelle, s’étend une belle vue sur le littoral croate et les îles de Rab, Goli, Prvić, Cres, Krk ainsi que sur les massifs du Gorski kotar, d’Učka et du Velebit.

La forteresse fut restaurée par des experts à de nombreuses reprises, mais elle n’en a pas perdu son authenticité et est, de nos jours encore, préservée avec soin. Les nombreux touristes qui la visitent, ne peuvent résister à son aspect imposant. Sa corpulence et son air monumental, mais aussi le soin qui lui est apporté, particulièrement par les associations locales, résiste aux attaques du temps et au destin de l’histoire.

De nos jours, la forteresse est uniquement dédiée à la culture et au tourisme. En plus du musée permanent, on y organise aussi différentes expositions. L’histoire des Uscoques de Senj est liée à la forteresse et, ces dernières années, on organise en leur honneur « les Journées des Uscoques » durant lesquelles ont lieu des reconstructions d’évènements du XVIe siècle et de la vie de l’époque à Senj, des batailles, des combats de chevalerie et l’attaque de la forteresse de Nehaj. Pendant la manifestation, on organise aussi des défilés d’Uscoques et de chevaliers, un concours de tir à l’arc, des cours d’escrime, ainsi que des spectacles de jongleurs et divers autres artistes ; enfin, cet évènement culturel et touristique est enrichi par un ensemble musical renaissance.

Office de tourisme de la région Lika-Senj
www.lickosenjska.com

Office de tourisme de la Ville de Senj
www.tz-senj.hr

Ville de Senj
www.senj.hr
 
 

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