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Karlovac – La ville sur quatre rivières
Peu de villes peuvent se vanter de reposer sur quatre rivières ; l’une des « chanceuses » est Karlovac, ville située 55 kilomètres au sud-ouest de Zagreb à travers et autour de laquelle passent les rivières Korana, Dobra, Mrežnica i Kupa.

La rivière Korana commence comme un prolongement des lacs de Plitvice et ses gorges cachent de nombreuses chutes d’eau dont les plus belles se trouvent en amont de la rivière. En arrivant à Karlovac, elle coule à travers la ville en passant presque au centre même où elle est très calme et pittoresque.
A l’époque où l’Europe faisait face à la menace du grand Empire ottoman au XVe siècle, Vienne a fait construire des murs de défense sur les rives de la Korana. Ils étaient persuadés que la profonde rivière verte qui remplissait les tranchées autour des murs, sauverait la ville, mais aussi toute l’Europe, de l’invasion des conquérants ottomans.

La rivière Dobra coule en surface et sous terre et serpente entre des collines couvertes de vertes forêts. Après s’être jetée dans un abîme à Ogulin, elle refait surface près du barrage de Gojak où, renforcée par celui-ci, elle devient sauvage.

Mrežnica, remarquable par sa couleur verte, cache ses secrets dans ses gorges et est riche de chutes d’eau et cascades. A Karlovac, le vert de Mrežnica se fond et se jette dans la rivière Korana, plus grande.

Karlovac fut construite au XVIe siècle en forme d’étoile à six branches, divisées en 24 blocs réguliers dans le but de se défendre contre les Ottomans. Excepté Karlovac, il existe seulement deux villes en Europe qui ont cette même forme : Palmanova en Italie et Novy Zamky en Slovaquie.

La construction de la forteresse, sous la direction de Martin Gambon célèbre architecte de l’époque, a commencée en 1579 sur la propriété de la famille aristocrate Zrinski au pied de la vieille ville de Dubovac, tandis que le nom de Karlovac (Carlstadt) lui a été donné en l’honneur de son fondateur, l’archiduc autrichien Charles de Habsbourg.

Des murailles et des bastions furent élevés et à l’intérieur de la forteresse, on a construit des places, des palais et des bâtiments militaires et religieux.

Pendant les XVIe et XVIIe siècles, la forteresse et l’armée dirigent la ville qui change peu à peu de visage. Elle fut menacée par les inondations et ravagée par des incendies. La ville entière a brûlée dans le grand incendie de 1594. Les épidémies de peste ont sévi parmi les habitants, dont la plus mortelle eut lieu en 1773, causant la mort de presque la moitié de la population.

Les Ottomans l’ont assiégé sept fois en tout mais n’ont jamais réussi à la conquérir. Leur dernier siège eut lieu en 1672.

Mécontents de la sévérité de la direction militaire qui rendait impossible le développement économique de la ville, les citadins demandèrent à l’impératrice Marie-Thérèse de Habsbourg de proclamer Karlovac ville impériale libre et qu’il y soit introduit une direction civile. C’est ce qui se passa en 1776 quand Karlovac fut libérée, tandis qu’en 1781, l’Empereur Josep II délivre la Charte des privilèges de la ville impériale libre avec son emblème. Au XVIIIe et XIXe siècles, grâce à sa prospérité économique, Karlovac devient la plus importante ville commerciale entre la mer Adriatique et la région de Podunavlje (bassin du Danube en Serbie).

Le Musée de la Ville témoigne du riche passé historique de Karlovac. Il est situé dans un palais de la première moitié du XVIIe siècle qui fut construit sur l’ordre du général de Karlovac, Vuk Krsto Frankopan ; aujourd’hui, il est l’un des plus anciens exemples d’architecture de type curie préservés à Karlovac. De nos jours, il garde des collections d’histoire naturelle, archéologiques, historiques, ethnographique et historico-culturelles de Karlovac et de ses environs.

De la vieille ville de Dubovac s’étend la plus belle vue sur toute la ville de Karlovac. Elle est nichée sur une butte artificielle, à l’intérieur des limites de Karlovac, tandis que son nom témoigne du fait que la zone était autrefois couverte de chênes (« dub » signifie chêne). Elle est mentionnée pour la première fois en 1339 dans les actes historiques des églises.

En plus de ses nombreux monuments historiques, Karlovac propose à ses visiteurs les beautés naturelles des vertes vallées des quatre rivières, une riche offre gastronomique, des promenades à travers les allées centenaires de la ville, des promenades à bord de vieux fiacres au son des concerts dans les parcs, tandis que les passionnés de nature pourront profiter de la pêche, des pistes cyclables et faire du rafting et du canoë sur les rivières Mrežnica et Dobra. En été, on peut se rafraîchir sur les bords de la Korana, au lieu de baignade Foginova, en plein centre de la ville ou bien partir à la recherche des beautés de la nature et culturelles des environs de Karlovac.

On peut se loger dans l’un des trois hôtels de la ville (Korana Srakovčić, Carlstadt et Europa), ou encore, aux alentours de Karlovac, dans les campings Radonja et Slapić.

Office de tourisme de la région de Karlovac
www.tzkz.hr

Office de tourisme de la Ville de Karlovac
www.karlovac-touristinfo.hr

Ville de Karlovac
www.karlovac.hr
 
 

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