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Cres – La plus grande île de l’Adriatique
L’île de Cres, située dans la partie nord du golfe du Kvarner, est la plus grande île de l’Adriatique. Au sud, à Osor, elle est reliée par un pont tournant à l’île de Lošinj. La côte de cette île, longue de 66 kilomètres, est découpée et regorge de plages de galets sur ses côtes ouest et sud. Ses parties septentrionale et orientale sont, quant à elles, couvertes de falaises abruptes et dures.

La particularité de l’île est le lac d’eau douce, Vransko Jezero, dont la surface se situe au-dessus du niveau de la mer tandis que le fond, est, lui, à 74 mètres sous le niveau de la mer. L’eau de ce lac est de grande qualité et tout à fait potable, et elle figure même parmi les plus pures d’Europe. Son accès est de ce fait strictement interdit.

La partie nord de l’île de Cres abonde en forêt de chênes pubescents, de charmes, d’ormes et de châtaigniers, tandis que dans les parties centrale et méridionale, ce sont des pâturages et l’épais maquis. Les chercheurs ont dénombré la présence de 1100 espèces végétales dont 939 autochtones. L’île est particulièrement belle au printemps quand la nature se réveille et que le vent diffuse les parfums odorants des plantes médicinales.

L’une des meilleures preuves de la propreté des eaux du bassin de Cres, ce sont les communautés de dauphins. On suppose qu’une communauté de 100 à 150 dauphins vit à cet endroit.

Les parties abruptes et inaccessibles de la côte est, classées Parc ornithologique naturel, abritent l’un des derniers refuges d’un oiseau très rare – le vautour fauve.

L’appellation antique de Cres et Lošinj était Apsyrtides Nesoi ou Îles d’Osor, étant donné qu’avant le creusement du canal d’Osor, il s’agissait d’une seule et même île.  La ville de Cres est une petite ville fortifiée qui s’est développée sur la côte ouest de l’île, sous le faîte de l’île où se trouvaient les ruines préhistoriques et la forteresse antique (Crexa, Crepsa). Cres existe depuis la préhistoire, ce dont témoignent les ruines de cette époque, et a commencé à se développer au Moyen-âge.

L’un des monuments historico-culturels les plus significatifs de la ville est le palais de la famille Petris (Petrić) datant du 15ème siècle. C’est en fait le plus ancien palais patricien de style gothique tardif, que les habitants de Cres appellent Arsan et qui abrite aujourd’hui un musée.

L’un des endroits les intéressants et les plus particuliers de l’île, est sans aucun doute Lubenice, village situé sur une falaise, à 383 mètres au-dessus de la mer. Cette petite ville en pierre, cette forteresse, est un bijou de l’architecture rurale croate. Il s’agit d’un pittoresque hameau avec des monuments médiévaux et de vieilles maisons en pierre situées dans trois rangées sinueuses, le long du récif calcaire. Outre les vestiges du système de fortifications médiévales et les quelques bâtiments sacrés, la particularité de cet endroit tient dans le panorama unique qu’il offre sur la mer et la crique Saint-Jean (Sveti-Ivan) avec sa magnifique plage de galets.

Beli est, lui, l’un des plus vieux et, au cours de l’histoire, l’un des plus importants hameaux de Cres. Ce hameau de type acropole se trouve sur une colline élevée, en surplomb de la côté orientale, dans le nord de l’île. C’est à cet endroit qu’est actif le centre écologique « Caput insulae » qui s’occupe de la préservation de la diversité naturelle, des valeurs originelles et de l’héritage culturel et historique de l’île et met tout en œuvre pour la protection des vautours fauves.

Le village de Martinščinca est relativement jeune et se trouve dans la partie la plus « domestiquée » du littoral de Cres, le long d’une large baie ouverte vers le sud-ouest. Ce hameau joliment aménagé, avec une végétation méditerranéenne abondante, s’est orienté exclusivement vers le camping et le tourisme familial. En plus des magnifiques plages situées au nord du bourg dans une nature intacte, de grandes possibilités pour des vacances ou un séjour actifs et de qualité s’offrent au touriste.

Sur la partie sud de la baie de Valun, entre deux magnifiques plages de galets, se trouve Valun, un pittoresque village côtier niché autour d’un petit port. Il s’est, lui aussi, spécialisé dans le camping et le tourisme familial.  Les visiteurs peuvent loger dans de nombreux appartements chez l’habitant, mais aussi dans deux hôtels, Kimen à Cres et Zlatni Lav à Martinščica et dans quatre campings, à Cres, Martinščica, Beli et Valun.

Office de tourisme de la région Primorje-Gorski Kotar
www.kvarner.hr

Office de tourisme de la ville de Cres
www.tzg-cres.hr
 
 

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